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Powell: Fed seguirá aumentando tasas según la inflación

WASHINGTON (AP) — El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo el miércoles que el banco central está resuelto a aumentar las tasas de interés lo suficiente para frenar la inflación, un compromiso que ha suscitado temores de que la lucha contra el aumento de precios podría precipitar la economía a una recesión.

Powell dijo que los futuros aumentos dependerán de si la inflación empieza a frenarse y con qué rapidez, algo que la Fed evaluará “reunión por reunión”.

Las decisiones se basarán en “los datos que lleguen y la evolución de las perspectivas de la economía”, dijo Powell en declaraciones a la Comisión Bancaria del Senado, que son parte del informe semestral de la Fed al Congreso.

Hace una semana, la Fed elevó su tasa de interés referente en 0,75 puntos porcentuales, su mayor aumento en casi tres décadas, a un rango entre 1,5% y 1,75%. Con el agravamiento de la inflación, las autoridades de la Fed pronosticaron un paso más acelerado de aumento de las tasas este año y el próximo del que habían pronosticado hace tres meses para llegar al 3,8% para el fin de 2023. Sería el nivel más alto en 15 años.

Crecen los temores de que con una inflación que es la más alta en cuatro décadas, la Fed ajustará el crédito al punto de causar una recesión. Esta semana, Goldman Sachs calculó que hay un 30% de probabilidad de una recesión y 48% en los próximos dos años.

Un republicano jerárquico de la Comisión Bancaria, el senador Thom Tillis de Carolina del Norte, acusó a Powell el miércoles de demorarse excesivamente en elevar las tasas y que la tasa de referencia a corto plazo debería ser mucho más alta.

“La Fed se ha encerrado en gran medida en un menú de medidas puramente reactivas”, dijo Tillis.

En conferencia de prensa la semana pasada, Powell insinuó que la Fed estudiará un aumento de entre medio y tres cuartos de punto en su próxima reunión a fines de julio. Cualquiera de las dos superaría los aumentos de un cuarto de punto típicos del pasado y reflejan los intentos del banco central de frenar la inflación lo antes posible.

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