Mundo

Ciencia.-El viento impulsa la geología en el Marte actual

La fuerza aparentemente suave en Marte de la erosión eólica impulsa el proceso que revela capas estratificadas de roca en Marte, en marcado contraste con la Tierra, revela un nuevo estudio.

MADRID, 13 (EUROPA PRESS)

En nuestro planeta las capas de roca se revelan a través de la combinación dinámica de la actividad tectónica que empuja hacia arriba trozos de tierra y la erosión del agua de los ríos que cortan esas rocas de arriba hacia abajo.

"El trabajo de erosión en Marte es impulsado principalmente por el viento, que actúa como un plumero durante cientos de millones o incluso miles de millones de años. Esto es muy diferente de la Tierra", dice en un comunicado John P. Grotzinger, profesor de geología de la División de Ciencias Geológicas y Planetarias en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).

Grotzinger es el ex científico del proyecto de la misión Curiosity y coautor del artículo sobre la erosión de Marte, que se publicó en el Journal of Geophysical Research: Planets (JGR).

Para imaginar las diferencias entre la formación del relieve en la Tierra y en Marte, se puede pensar en las montañas del Himalaya en Asia, donde se encuentra el monte Everest. Las montañas son empujadas hacia arriba debido a las fuerzas tectónicas que empujan al subcontinente indio hacia Asia, pero mientras lo hacen, el río Indo corta constantemente la masa de tierra ascendente. El resultado de ambos procesos es la exposición de estratos rocosos que los geólogos utilizan para aprender más sobre la evolución y la historia del planeta.

A pesar de la observación de pequeños terremotos por parte del módulo de aterrizaje Mars InSight, Marte carece de las placas tectónicas que causan la mayoría de los temblores en la Tierra. En cambio, el planeta rojo está formado casi en su totalidad por la erosión eólica o eólica.

El volumen atmosférico de Marte es solo el 1 por ciento del de la Tierra, por lo que no se podría esperar que la erosión eólica sea tan importante en el planeta. En las últimas décadas, los geólogos argumentaron que el impacto del viento moderno que actúa para causar erosión en Marte es muy limitado. Y, sin embargo, ahora parece que la erosión eólica juega un papel clave en el impulso del ciclo de las rocas en Marte, ciertamente durante su historia anterior a hace 3.000 millones de años, cuando las rocas en el cráter Gale se formaban y luego se erosionaban.

El cráter Gale es un lago seco de 150 kilómetros de diámetro justo debajo del ecuador de Marte. Mientras el Curiosity lo atravesaba, el rover rastreó la Formación Murray, una capa de lutita estratificada de 300 metros de espesor que lleva su nombre en honor al difunto Bruce Murray, profesor de ciencia planetaria de Caltech y exjefe del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL). La lutita es una roca que se formó a partir de lodo de grano fino que se comprimió con el tiempo.

Al estudiar las observaciones de Curiosity, Grotzinger y sus colegas notaron que la formación Murray, que se formó a partir de sedimentos depositados por el agua, se ha comido de arriba hacia abajo. Además, los sedimentos depositados en la parte superior muestran un lecho cruzado que es indicativo de antiguas dunas de arena que marchan a través de un desierto, impulsadas por el viento. En general, el paisaje parece un ambiente húmedo que fue invadido por el desierto de Gobi.

"Gale es un lugar espectacular donde puedes documentar múltiples ciclos de erosión", dice Grotzinger. "Todo esto nos ayuda a comprender cómo funciona Marte en general, y también informará a los científicos que interpretan las observaciones del rover Perseverance".

Tags

Lo Último


Te recomendamos